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Viareggio, la perla della Versilia

Il sole e il bellissimo mare da una parte e le vette bianche delle Alpi Apuane dall’altra, apparentemente innevate anche in estate ma in realtà rese bianche dal famoso marmo bianco di Carrara, offrono al turista che per la prima volta arriva in Versilia uno scenario unico al mondo. Siamo a Viareggio, perla della Versilia in provincia di Lucca, a nord della Toscana, città famosa per il mare, per gli stabilimenti balneari, per i locali  notturni e, non ultimo, per il Carnevale.

Nata come porta sul mare di Lucca, Viareggio deve il suo nome dalla via regis, la strada che nel Medioevo la collegava al capoluogo. La sua fondazione risale al 1172, quando Lucchesi e Genovesi, alleati contro Pisa, costruirono in quell’anno una celebre rocca fortificata. La più antica fortificazione della città, la Torre Matilde, risale al 1500 e fu eretta dai Lucchesi per difendersi dai pirati. Tutto intorno sorge il quartiere originario della città, cresciuto lungo il canale Burlamacca, che ancora oggi è l’attracco ideale per i pescatori e per i numerosi viareggini che possiedono una piccola barca.. L’evoluzione di Viareggio da semplice porto a città non fu comunque facile. Solo nel 1819 la duchessa Maria Luisa di Borbone fece costruire la prima darsena, e solo l’anno dopo il centro abitato fu elevato al rango di città. Bisogna passare al 1822 per vedere Viareggio trasformarsi in centro turistico grazie al soggiorno vacanziero della sorella di Napoleone Bonaparte, Paolina Borghese. La città assunse così i connotati di famosa località balneare, tanto che datano al 1828 i lavori per il primo stabilimento balneare.

La famosa “Passeggiata” è la vetrina di Viareggio. Un grande viale di oltre 3 km che costeggia il mare, decorato dalle architetture liberty, dal Bagno Balena al Caffè Margherita dove amava sedersi Giacomo Puccini, e ricca di locali, negozi e bar aperti tutto l’anno. Shopping e buona cucina si accompagnano ad un bel giro a piedi oppure in bicicletta grazie alla lunga pista ciclabile che dal molo del porto conduce fino a Camaiore e Forte dei Marmi, mete predilette da molte star dello sport e della televisione. La Passeggiata offre anche svago di carattere culturale per gli amanti dell’arte. Oltre ai due Cinema ed al Teatro, vengono frequentemente organizzate esposizioni pittoriche e fotografiche. Infine, a due passi dal lungomare, sono frequenti piccoli musei sui grandi scrittori e pittori che hanno fatto la storia di Viareggio ma anche d’Italia in generale.
Dopo una mattinata frenetica trascorsa in spiaggia l’appuntamento, per le famiglie con bambini ma anche  per tutti coloro che cercano riparo dalla calura estiva e un momento di pace e ristoro, è alla Pineta di Ponente. La Pineta di Ponente offre infatti ampi spazi di verde dove si può fare un bel pic-nic in compagnia, ma anche delle belle passeggiate, a piedi, in bicicletta oppure a cavallo. E poi ci sono anche minigolf, centri di bocce, aree attrezzate, bar e numerosi ristoranti dove gustare la tipica cucina viareggina. Oltre al mare e alla bianca spiaggia che si estende per chilometri Viareggio è famosa in tutto il mondo anche per il Carnevale: quattro settimane di follia in cui turisti da tutta Italia e anche dall’estero vengono ad ammirare i carri allegorici di cartapesta più famosi del mondo. Una tradizione nata nel 1873 quando un gruppo di giovani borghesi che frequentavamo il Caffè del Casinò lanciarono l’idea di una corteo di carrozze e maschere lungo il viale a mare. Da allora, a Carnevale, per 4 domeniche di fila i carri sfilano sulla Passeggiata: enormi caricature di cartapesta che con ironia prendono in giro il mondo della politica o dello spettacolo. Una tradizione artigianale che si sposa con la satira e che ogni anno affronta i grandi temi dell’attualità ridendoci sopra. Dal 2009 Viareggio, capitale del Carnevale da 142 anni, festeggia anche in piena estate. Durante tre eccezionali notti di Carnevale estivo, tra coriandoli, cartapesta, grandi carri, maschere e musica, Viareggio mette in scena, anche in piena estate, il suo spettacolo più bello. Il 14, 15 e 16 agosto dalle ore 21 alle ore 24 piazza Puccini e piazza Maria Luisa, sul Lungomare, diventano il sambodromo italiano. Le costruzioni allegoriche che hanno partecipato al Carnevale invernale tornano ad animarsi cariche di maschere, musica e movimenti. Il mare, le grandi spiagge attrezzate, le innumerevoli occasioni culturali e di divertimento fanno di Viareggio una delle mete turistiche più ambite della Toscana.

 

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